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聚集性感染频频爆发,欧美肉联厂何以成病毒温
2020-06-23 20:21:03

  原标题:聚集性感染频频爆发,欧美肉联厂何以成病毒温床?

图片来源:pixabay图片来源:pixabay

  记者 | 肖恩

  德国最大的肉联厂已有一千多人确诊、美国200多家肉类加工厂爆发疫情、巴西肉联厂工人感染概率是普通人的200倍……无论是在疫情持续发酵的美洲,还是已经压平曲线的欧洲,肉类加工厂都成为了“定时炸弹”。

  中国海关总署周一(6月22日)发布的消息显示,已于6月21日起暂停美国泰森公司注册号为P5842的禽肉屠宰企业产品输华。随后泰森食品(中国)发表紧急声明称,该品牌立即进行排查,确保泰森中国未曾从该禁止输华企业进口任何鸡肉产品。

  而就在一天前,泰森食品在美国艾奥瓦州一家肉类加工厂的555名员工被检测出新冠病毒阳性,约占员工总数的22%。

  美国中西部调查性报告中心的数据显示,截至16日,与泰森食品旗下肉类加工厂有关联的确诊数达到8517人,是全美疫情最严重的肉类加工企业。美国共有至少2.5万例新冠肺炎确诊病例与肉类加工工厂有关,涉及33个州的238家工厂,其中39个工厂的91名工人死亡。

  而在疫情“震中”巴西,工人感染的可能性比别人大得多。巴西南里奥格兰德州塔夸里谷大学的报告指出,该州肉联厂最集中的拉热阿杜,病毒传染率是其他地方的14倍。

  欧洲方面,德国最大肉类加工企业通尼斯(Tönnies)旗下一家肉类加工工厂确诊人数已经超过1300人,6500名工人及其家人已全部被隔离。中国海关已经宣布暂停相关猪肉进口。

  另外,英国、西班牙、澳大利亚、加拿大等发达工业国家也都有肉类加工工厂“中招”。

  肉类加工厂的工作主要是宰杀猪、牛、鸡、鸭等禽畜,并进行清洗、切割、包装等一系列流程,随后进入消费市场或送往二次加工工厂。

  与海鲜加工厂类似,低温潮湿的密闭环境、摩肩接踵的作业空间,以及居住条件艰难的工人都是肉类加工厂暴发聚集性感染的因素。快节奏的体力劳动下,要保证上千名工人在8小时内正确佩戴口罩难度颇大。

图片来源:Wikimedia Commons图片来源:Wikimedia Commons

  伦敦卫生与热带医学院一篇论文指出,由于工厂环境嘈杂,工人们在对话时需要站得很近或者喊出声,也增加了飞沫传播的可能性。因为工人中移民比例大,存在语言隔阂,特别是在欧美国家,这导致防控措施在宣传层面上就面临难题。

  为了防止肉类变质或被病菌污染,工厂里通常长期保持低温状态,并配有强力通风系统,这也成为病毒蔓延的助力因素。低温延长了病毒在空气中的存活时间,通风系统又加速空气循环,而新冠病毒能够通过气溶胶传播,悬浮在空气中的病毒很可能因此在工厂内部扩散,或附着在工厂内物体表面。工人潮湿的手和衣服也会增加感染风险。

  英国利物浦大学防疫专家森普尔(Calum Semple)表示,疫情在肉类加工工厂爆发,而不是蔬菜或其他食品工厂,可以推断出温度在其中扮演重要角色。德国柏林沙里泰大学医院病毒学教授德罗斯滕则预言,肉类加工行业的遭遇正是北半球的人们在冬季即将经历的。

  除了危机四伏的工作环境,收入低的工人居住条件也不佳。

  他们大部分住在工厂集体宿舍,有的住在拥挤的出租屋里,依靠公共交通工具上下班,这也增加了他们暴露的风险。不少工人并没有劳动合同或医疗保险,尤其是一些没有身份的非法移民,因此在出现严重症状之前他们都不会选择就医,这意味着无症状或轻微症状感染者很容易成为一个持续感染源。

  来自非营利组织“食品与水资源观察”(Food & Water Watch)的科伯(Tony Corbo)表示,肉类加工产业中一直存在压榨工人的情况,工人即便是因为生病或受伤无法上工也会受到惩罚。

  美国疾控中心出台了一份针对肉类和家禽加工工人的安全指南,其中指出,工人更可能在拥挤的工作环境中接触到病毒,而不是从肉类产品本身。

  该机构建议,工厂应尽可能采用机器作业,在必须使用人工的流水线环境中,应尽量确保工人保持至少6英尺的距离,避免工人面对面工作,有条件的可以加入隔板、布帘等屏障;错开工人上下班和休息时间,在维持产量的前提下尽量减少工人聚集的可能性;建议工人佩戴布制面罩或一次性口罩。

  尽管在发现疫情后大部分工厂都及时停止了生产活动,进行隔离消毒,也不排除有部分产品已经进入市场的可能性。但中国疾控中心研究员冯录召此前表示,目前还没有发现新冠病毒通过用食物,经过消化道感染的证据。

  与此同时,大部分肉类产品都会在烹饪后再食用,而病毒在高温环境下难以存活。世界卫生组织提出,新冠病毒在56度的环境下15分钟就能有效降低其活性。

  美国疾控中心建议,要将肉类食品加工到一定温度后食用,猪牛羊和鱼肉的最低温度要达到145华氏度(约63摄氏度)以上,汉堡等含有牛肉糜的食物要加工至160华氏度(约71摄氏度)以上,鸡鸭等家禽的最低温度则要达到165华氏度(约74摄氏度)。即便是食用半生熟的牛排,也基本没有感染风险。

  更应该引起警惕的,实际上是肉类食品的外包装。肉类产品通常冷链运输,低温环境下病毒的存活时间更长。世卫研究显示,在零下80摄氏度至4度的环境里,新冠病毒能存活21天以上。加上产品在运送过程中经过多次转手,病毒有更大的可能性附着在包装袋上。

  由于员工旷工率上升和为了保持社交距离,全球肉类食品产量持续低于正常水平。美国、巴西和欧盟都是主要的肉类出口,其中巴西就是全球最大的牛肉和鸡肉出口国,欧盟更多出口猪肉,而美国出口的肉类以鸡肉和猪肉为主。

  但目前全球范围内暂未出现肉类短缺的现象,大部分工厂在经过一段隔离期后也重新投入生产。但彭博新闻社指出,如果肉类加工业疫情继续恶化,尤其是巴西确诊人数飙升,肉类产业链仍可能受到冲击。

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